Buitenland nieuws | Page 8 | VAPortal van VelzArt

Buitenland nieuws

Abonneren op feed Buitenland nieuws Buitenland nieuws
NOS Buitenland
Bijgewerkt: 24 min 6 sec geleden

Topmannen Facebook, Twitter en Google weer gehoord door Amerikaanse Congres

vr, 19/02/2021 - 05:21

Eind maart verschijnen Mark Zuckerberg van Facebook, Sundar Pichai van Alphabet (het moederbedrijf van Google) en Jack Dorsey van Twitter opnieuw voor het Amerikaanse Congres. Twee commissies willen de topmannen horen over "de mis- en desinformatie waardoor online platforms worden geplaagd".

Volgens de voorzitters van de commissies hebben de sociale mediabedrijven niet kunnen voorkomen dat onwaarheden over zaken als het coronavirus en fraude bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen zich konden verspreiden. "Dat heeft de crises in ons land verergerd en grote gevolgen gehad voor de volksgezondheid en onze veiligheid", aldus de commissies.

Zelfregulatie mislukt

De politici vinden dat de internetgiganten veel te lang hun rol hebben ontkend bij het verkeerd informeren van het online publiek en dat zelfregulatie door de industrie is mislukt.

Het is niet de eerste keer dat de techbazen verschijnen voor het Amerikaanse Congres. Zo moesten ze zich eerder al verantwoorden voor de dominante positie die ze op internet innemen.

Voor Mark Zuckerberg van Facebook wordt het de zevende keer sinds 2018 dat hij wordt gehoord door het Congres.

Derde avond rellen in Spanje om opsluiten rapper

do, 18/02/2021 - 22:55

In verschillende Spaanse steden zijn voor de derde dag op rij rellen ontstaan na het opsluiten van rapper Pablo Hasél. Mensen gingen de straat op omdat ze willen dat de rapper wordt vrijgelaten.

Spaanse media melden ongeregeldheden in Barcelona en Valencia. In Barcelona werd met stenen gegooid en werd een barricade opgeworpen. Op verschillende plekken braken kleine brandjes uit. Ook in meerdere steden in Baskenland gingen honderden mensen de straat op, maar daar waren de protesten vreedzaam.

Arrestaties en gewonden

De rellen begonnen dinsdag. Toen werden volgens de politie achttien mensen aangehouden na gewelddadige protesten, met name in Barcelona en andere delen van Catalonië.

Gisteren schoot de politie rubberkogels af om de mensen te verdrijven. In Madrid raakten 55 mensen gewond, onder wie 35 politieagenten. De politie hield tientallen mensen aan.

Majesteitsschennis

Pablo Hasél werd in 2018 veroordeeld tot negen maanden cel voor majesteitsschennis en verheerlijking van terrorisme in zijn songteksten en op Twitter. Zo noemde hij de afgetreden koning Juan Carlos een maffiabaas en vergeleek hij de rechtbank met nazi's.

Hasél had tot uiterlijk vrijdag de tijd om zich te melden voor zijn celstraf, maar hij verschanste zich in de universiteit van Lleída in een poging de straf te ontlopen. Na 24 uur arresteerde de politie hem alsnog.

De zaak heeft in Spanje een hevige discussie losgemaakt over de vrijheid van meningsuiting in het land.

Medisch dossier Surinaamse activist Doedel opgedoken: hoop op eerherstel

do, 18/02/2021 - 22:12

Het medisch dossier van de Surinaamse activist, journalist en vakbondsleider Louis Doedel is na tientallen jaren boven water gekomen. Doedel werd in 1937 gek verklaard door het Nederlandse koloniale bewind en vastgezet in een psychiatrische instelling omdat hij zich kritisch uitliet over het regime. Hij werd pas na 43 jaar in 1980 vrijgelaten en stierf kort daarna.

Correspondent Nina Jurna is familie van Doedel, hij was haar oudoom. Ze is al 25 jaar op zoek naar zijn medisch dossier. Eind jaren 90 maakte ze samen met de regisseur Frank Zichem een documentaire over zijn leven en over waarom hij vastzat in de Wolfenbuttel-kliniek. Dat was een beruchte instelling waar mensen die kritiek hadden op het Nederlandse regime "ter observatie" werden ondergebracht.

Vannacht werd Jurna gebeld door de directeur van de instelling, die inmiddels een andere naam draagt. Het medisch dossier van Doedel was gevonden, luidde de mededeling.

"Mijn telefoon ging om 00.45 uur", blikt Jurna terug in het NPO Radio 1-programma Nieuws en Co. "De nieuwe directeur zei het dossier aan de minister van Volksgezondheid Amar Ramadhin te willen overhandigen. Dat gebeurde vandaag en daar was ik bij. Dat was een bijzonder moment."

Ze heeft het dossier zelf nog niet ingezien, maar hoopt dat wel zo snel mogelijk te doen. "Dat is wat we heel graag willen, maar de minister wil het eerst onder de aandacht brengen van de regering en de ministerraad." Vervolgens moet er een commissie komen bestaande uit medici en historici die dit dossier gaan bestuderen.

Maar daarna wil Jurna samen met andere familieleden inzage in het omvangrijke pakket. "We hebben een advocaat ingeschakeld om de minister onder druk te zetten. We willen binnen twee weken dit dossier inzien. Het is zo lang kwijt geweest, nu is het er eindelijk en dan moet het niet weer ergens in een la verdwijnen."

Wanhoop en onvrede

Doedel had in de jaren 30 stevige kritiek op het Nederlandse bewind. In de crisisjaren was er veel werkloosheid, honger en armoede in Suriname. Uit wanhoop en onvrede trok Doedel naar het gouvernementspaleis waar destijds alleen witte mensen binnen mochten komen.

Hij smeerde zich in met een witte pasta. "Kijk ik ben ook wit, mag ik nu de gouverneur spreken", zou hij hebben gezegd. Hij werd opgepakt en voor gek verklaard en zat dus 43 jaar vast. Hij werd vergeten.

In het dossier hoopt Jurna informatie te vinden over hoe Doedel is behandeld. "Verplegers hebben mij tijdens mijn onderzoek eerder al verteld dat hij ingespoten werd en elektroschokken kreeg. Dat hij eigenlijk gek gemaakt is. Misschien kunnen we daar iets over terugvinden."

Eerherstel

Alle beschikbare informatie kan leiden tot eerherstel van Doedel, beseft Jurna. Iets waar zij en haar familie zich hard voor maken. "Ook eerherstel in Nederland, want dat is het land waar per slot van rekening is besloten om hem op te sluiten."

In Nederland is Anton de Kom een bekendere figuur. Vorige maand zei het kabinet met "een ruiterlijk gebaar" te komen voor de Surinaamse schrijver die tegen kolonialisme en racisme streed en in de Tweede Wereldoorlog in Nederland verzetswerk deed.

Doedel was een tijdgenoot en medestrijder, zegt Jurna. "Ik hoop dat het eerherstel van De Kom en het medisch dossier de weg openen voor eerherstel voor Louis Doedel. Het is een verhaal dat bij heel veel mensen in Nederland nog niet bekend genoeg is."

NASA-rover Perseverance succesvol geland op Mars

do, 18/02/2021 - 22:01

Marsrover Perseverance is met succes geland op het oppervlak van Mars. Rond 21.45 uur kwam de robotwagen van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA neer op de rode planeet.

NASA-wetenschappers vieren de geslaagde landing:

Vanwege de grote afstand tot Mars kreeg NASA 11 minuten en 22 seconden later pas het bericht van de geslaagde landing, waarna wetenschappers in het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Californië elkaar al applaudisserend feliciteerden. "Touchdown is confirmed", kregen ze te horen. Kort daarna deelde de rover een eerste zwart-witfoto van het oppervlak van Mars.

Vooraf waren de NASA-wetenschappers met name bevreesd voor de zeven minuten die zitten tussen het betreden van de atmosfeer van Mars en de daadwerkelijke landing. Oftewel de 'seven minutes of terror' zoals ze eufemistisch worden omschreven, omdat er in die fase op papier van alles kan misgaan.

Zo moesten er zo'n zestig explosieve bouten op het juiste moment en in de juiste volgorde afgaan en werd het voertuig via een soort vliegende hijskraan gevlogen naar de landingsplek in de krater Jezero.

Maar net als bij Perseverance' voorganger Curiosity, die sinds 2012 rondrijdt op de planeet, verliep dat vlekkeloos.

Zo verliep de landing:

Perseverance werd in juli vorig jaar gelanceerd vanaf Cape Canaveral in Florida. De robotwagen van zo'n 1000 kilo is volgestopt met tal van meetinstrumenten en camera's. De rover beschikt ook over een boor waarmee bodemmonsters kunnen worden genomen, om ze in buisjes klaar te leggen voor transport naar de aarde.

Uiteindelijk hopen wetenschappers met de bodemmonsters beter te begrijpen hoe de omstandigheden waren op Mars miljarden jaren geleden, toen de planeet nog een dichtere atmosfeer had en er water stroomde.

De missie van de ruim 2 miljard euro kostende Perseverance is van groot belang voor NASA, dat de laatste jaren hoog inzet op Marsonderzoek en bemande missies ver in de ruimte.

In deze NOS-animatie zie je hoe Perseverance grond- en steenmonsters gaat verzamelen, die een Europese rover later moet ophalen:

'Schokeffect gewenst', ging Duits ministerie te ver bij verkopen van coronabeleid?

do, 18/02/2021 - 21:02

Hebben Duitse wetenschappers willens en wetens meegewerkt aan het creëren van een angstcultuur rond het coronavirus om zo strenge maatregelen van de Duitse regering tijdens de eerste lockdown te rechtvaardigen? Die vraag wierp de krant Welt am Sonntag vorige week op, na inzage in interne emailcommunicatie tussen het Duitse ministerie van Binnenlandse Zaken en vooraanstaande wetenschapsinstituten.

De publicatie bracht opvallend weinig teweeg in Duitsland, maar in Nederland werd er door media volop over bericht. De NOS heeft de bewuste e-mails inmiddels ook in handen. Daaruit blijkt dat er werd geschoven met variabelen, scenario's en sterftecijfers, vanuit het motto: "Beter erger dan te rooskleurig". Maar ook dat wetenschappers simpelweg aan het pionieren waren aan het begin van een unieke, mondiale crisis.

Indringende e-mail

Het is halverwege maart 2020. Duitsland zit in een eerste lockdown. Winkels en scholen sluiten en journaals tonen afschrikwekkende beelden uit Italië, waar IC-afdelingen van ziekenhuizen volstromen met doodzieke mensen.

Op het ministerie van Binnenlandse Zaken in Berlijn heerst desondanks bezorgdheid dat in eigen land de politiek en samenleving het gevaar van het virus onderschatten. Minister Seehofer wil een snelle versoepeling van de lockdown koste wat kost voorkomen en vraagt zijn departement zo snel mogelijk een strategie te ontwikkelen die iedereen van de ernst van de situatie zal overtuigen.

Zijn staatssecretaris Markus Kerber gaat direct aan de slag en vraagt op 19 maart in een indringende e-mail om hulp aan vooraanstaande wetenschappers van onder meer het Leibniz-Institut für Wirtschaftsforschung (RWI), het Institut der Deutschen Wirtschaft (IW) en het Robert Koch Institut (RKI), alsmede een aantal universiteiten.

Kerber wil een modelberekening van verschillende scenario's (base-, best- en worstcase) "waarvoor we dan preventieve en repressieve maatregelen plannen kunnen", zo schrijft hij. Ook verzoekt Kerber om het overleg vertrouwelijk te houden.

Een fragment uit de mail van Kerber:

De NOS beschikt over ruim tweehonderd pagina's aan vertrouwelijke e-mails die volgden op de uitnodiging van de staatssecretaris en waarop Welt am Sonntag haar artikel baseerde. De meeste communicatie vindt plaats in vier dagen, tussen 19 en 23 maart. Oftewel de dag waarop de staatssecretaris om hulp vraagt en de dag waarop het strategieadvies wordt afgerond.

Volgens de krant tonen de e-mails dat het ministerie op zoek was naar een snel en dramatisch worstcasescenario, om zo een schokeffect onder de bevolking te bewerkstelligen. In werkelijkheid is het beeld iets genuanceerder.

Vooropgesteld: van de 210 pagina's aan documenten zijn er liefst 120 volledig zwartgelakt. Ze geven daardoor een beperkte inzage in de communicatie tussen de wetenschappers en het ministerie. Ook de namen en contactgegevens van de meeste wetenschappers zijn onleesbaar gemaakt. Die van Robert Koch Institut-directeur Lothar Wieler en staatssecretaris Markus Kerber zijn wel zichtbaar.

Een voorbeeld van een zwartgelakte pagina:

De leesbare delen schetsen over het algemeen een genuanceerder plaatje dan Welt am Sonntag beschreef. De e-mails staan vol met discussies over rekenmodellen van economische schade in Duitsland, de sociologische effecten daarvan en over medische kwesties zoals het grootschalig testen. Kortom: zaken die te verwachten zijn bij een unieke, maatschappij ontwrichtende crisis.

Er wordt bovendien niet enkel in de richting van een lockdown geredeneerd. Zo blijken wetenschappers bezorgd over de maatschappelijke gevolgen van een langdurige lockdown.

Op 22 maart schrijft een van hen bijvoorbeeld: "Eén onderwerp wil ik nog ter sprake brengen: we moeten de scholen na Pasen echt weer openen, omdat we door het aanhoudend thuisonderwijs de sociale ongelijkheid versterken (kort samengevat). De kwaliteit van online-onderwijs is zeer beperkt."

Daarop volgt een email met adviezen om scholen beter te wapenen tegen uitbraken: "Laat de lessen voor eindexamenleerlingen vervallen (die hebben alleen nog examens te doen), verspreid lesuren over de gehele dag om minder kinderen tegelijkertijd in het gebouw te hebben, laat dagelijks uitgebreid reinigen en laat alle leerlingen mondkapjes dragen".

'Beter erger dan te rooskleurig'

Zo fijnbesnaard zijn niet alle e-mails. Hoewel er meerdere scenario's worden besproken (ook die waarin de crisis minder ernstig uitvalt), gaat de meeste aandacht naar de schatting van de 'worst case'.

Met de beperkte kennis die er op dat moment is, schat het RWI dat ongeveer 1,2 procent van de besmette mensen aan covid-19 zal overlijden. Het RKI hanteert dan een lager sterftepercentage van 0,56 procent.

Er ontstaat vervolgens een discussie over welk dodental aan het slechtste scenario moet worden verbonden. Een van de wetenschappers merkt daarin op: "Ik zou vanuit het doel willen redeneren, namelijk benadrukken dat er een noodzaak tot handelen is. En vanuit het conservatieve principe: 'Beter erger dan te rooskleurig'."

In de e-mails daarna worden modellen 'gekalibreerd' en wordt er geschoven met variabelen, zoals de geschatte mortaliteit bij milde coronagevallen zodat het hoge sterftecijfer van 1,2 procent beter kan worden verklaard. Uiteindelijk ligt er een worstcasescenario waarbij potentieel meer dan een miljoen Duitsers sterven aan het virus.

Een medewerker van het RKI besluit de email-uitwisseling met: "Veel dank, daarmee klopt het nu helemaal, denk ik!"

De dankmail van de RKI-medewerker:

"Cijfers op bestelling, noem je dat", zegt Nico Härting. De Berlijnse advocaat was degene die na een maandenlange juridische procedure toegang kreeg tot de e-mails en ze doorspeelde aan Welt am Sonntag.

"Het ministerie van Binnenlandse Zaken vond het sterftecijfer van het RKI klaarblijkelijk te laag voor een 'schokeffect'. Dus is men heen-en-weer gaan rekenen om tot het gewenste percentage van 1,2 procent te komen." Volgens Härting was het voor alle betrokken wetenschappers duidelijk dat dat hoge getal politiek gemotiveerd was. Toch stemden ze ermee in.

Het RWI, een van de betrokken wetenschapsinstituten, is het daar niet meer eens. "Dat een werkgroep in het kader van een technische discussie bepaalde modelparameters aanpast, is niets ongewoons in een wetenschappelijk proces", zegt woordvoerder Sabine Weiler tegen de NOS.

"We herkennen ons niet in het beeld dat wetenschappers hun modellen op politieke gronden zouden hebben aangepast, zoals Welt am Sonntag veronderstelt."

RWI-voorzitter Christoph Schmidt voegt daar in een verklaring aan toe dat de situatie in Duitsland in maart 2020 nu eenmaal zorgwekkend was: "Dit gebeurde allemaal in een tijd van grote onzekerheid over wat zou komen. Ik heb de uitnodiging om mee te werken opgevat als een verzoek van de overheid om interdisciplinair zo snel mogelijk tot een inschatting van de toekomstige ontwikkelingen te komen."

Daarbij speelden politieke motieven geen rol, benadrukt Schmidt, die persoonlijk betrokken was bij de modelering van de scenario's. De politiek bepaalde haar beleid op basis van analyses door wetenschappers. "Niet andersom."

Dat beleid kwam er. Vier dagen na de eerste mail van staatssecretaris Kerber ligt er een strategiepapier dat op het ministerie positief wordt ontvangen. "Lieve medestrijders," zo begint Kerber zijn e-mail aan de werkgroep. "Dankzij de kwaliteit en zorgvuldigheid zal het papier nu worden doorgestuurd naar het crisiskabinet van de regering. Ik heb de opdracht gekregen om onze samenwerking hoe dan ook voort te zetten."

De mail van Kerber:

De uitgewerkte strategie krijgt de naam: 'Hoe wij COVID-19 onder controle krijgen'. Het document telt 17 pagina's en is bedoeld voor intern gebruik binnen de regering.

Daarin zijn alle scenario's opgenomen, van best- tot worstcasescenario en voorzien van wetenschappelijke modellen. Ook blijken daarbij beide sterftepercentages genoemd: "Het RKI gaat in een zeer gematigd scenario momenteel uit van een mortaliteit van 0,56 procent. In de verdere modellering wordt met een sterftegetal van 1,2 procent gewerkt."

Wat verder in het oog springt, is de urgentie waarmee het rapport een daadkrachtig overheidsingrijpen adviseert. Al in de tweede alinea valt het getal van een miljoen potentiële doden in Duitsland als er in het slechtste geval niets wordt gedaan.

Om de concrete gevolgen daarvan aan de bevolking duidelijk te maken, is volgens de schrijvers een "schokeffect gewenst". Daarbij zouden beelden opgeroepen moeten worden van mensen die "hun ernstig zieke familieleden naar een ziekenhuis willen brengen, maar worden geweigerd, waardoor ze thuis pijnlijk en happend naar lucht sterven. Stikken of ademnood is voor ieder mens een oerangst."

Het bericht over het 'schokeffect':

Het strategiedocument blijft niet lang binnenskamers. Na een paar dagen weet de Süddeutsche Zeitung inzage te krijgen, net als de Taz die in een artikel op 28 maart inzoomt op de alarmistische toon: "In het ergste geval dreigt een economische terugval van 32 procent. Wat dat zou kunnen betekenen, omschrijft het rapport als volgt: 'Er is een gevaar dat de samenleving in een volledige andere toestand verandert, tot aan anarchie aan toe.'"

Toch krijgen de publicaties in Duitsland in de dagen en weken erna weinig aandacht.

De eerste lockdown duurde uiteindelijk tot 4 mei 2020. Inmiddels zit Duitsland alweer anderhalve maand in een tweede lockdown en zijn veel van de voorgestelde contact- en reisbeperkende maatregelen doorgevoerd.

Het vertrouwen van de bevolking in de overheidsaanpak daalt gestaag, maar ligt nog altijd ruim boven de 50 procent. Misschien is dat een van de redenen dat de onthullingen in Welt am Sonntag weinig teweegbrachten.

Jurist Nico Härting verbaast zich erover dat vrijwel geen enkele grote Duitse krant de door hem beschikbaar gestelde e-mails heeft opgevraagd. "Ik bespeur bij journalisten af en toe een houding dat ze niets willen melden wat voor onzekerheid bij de bevolking kan zorgen. Men sluit mogelijkerwijs de ogen voor het feit dat manipulatief gehandeld is om de eerste lockdown te rechtvaardigen."

In Nederland leidden de berichten uit Duitsland tot veel meer ophef. Nadat de Volkskrant en NOS.nl aandacht hadden besteed aan de bevindingen van Welt am Sonntag, kwamen op sociale media duizenden reacties los. Een Twitter-video van Forum voor Democratie-voorman Thierry Baudet, waarin hij spreekt over een "megaschandaal", werd honderden keren geliket.

Baudet heeft Kamervragen ingediend om te achterhalen of in Nederland technieken worden toegepast om draagvlak voor de coronamaatregelen onder de bevolking te beïnvloeden. Hiervoor zijn geen aanwijzingen.

Confucius Instituut: 'Culturele uitwisselingsbrug', of China's 'propagandamissie'?

do, 18/02/2021 - 19:42

Docenten, studenten, Kamerleden en de demissionair minister van Onderwijs maken zich zorgen over de Chinese invloed op het onderwijs in Nederland. Gisteren onthulde de NOS dat een hoogleraar in Groningen contractueel verboden is het imago van China te beschadigen. Ook in andere westerse landen speelt deze discussie.

Met name het Confucius Instituut (CI), dat de helft van het loon van de betreffende hoogleraar betaalt, staat al jaren onder druk. Wereldwijd zijn er ruim 500 vestigingen van dit Chinese onderwijsinstituut. Het biedt in ruim honderd landen lessen aan in de Chinese taal en cultuur.

Peking presenteert de organisatie als een culturele brug om China en de rest van de wereld dichter tot elkaar te brengen. Maar in Europa, Noord-Amerika en Australië groeit het wantrouwen tegenover het CI.

De directeur van het Groningse Confucius Institute zei gisteren dat zij geen enkel contact heeft met Peking:

Hoewel ook de Chinese autoriteiten beweren dat het CI losstaat van de overheid, is dat volgens sinologe Ingrid d'Hooghe een illusie. "Onafhankelijke organisaties bestaan niet in China", zegt de expert van het Clingendaelinstituut.

Belgische directeur het land uitgezet

In diverse landen zijn gevallen van actieve politieke inmenging door een vestiging van het Confucius Instituut gemeld of vastgesteld. d'Hooghe: "Bijvoorbeeld in Duitsland, Zweden, Canada en Portugal. In België werd twee jaar geleden zelfs de directeur van een CI het land uitgezet op verdenking van spionage." Het inreisverbod tegen Xinning Song werd vorig jaar teruggedraaid op technische gronden.

Een van de eerste grote incidenten was in 2014 in de Portugese stad Braga. Daar werden op last van Hanban, zoals de koepelorganisatie boven het Instituut voorheen heette, enkele pagina's over het politiek gevoelige dossier Taiwan op het laatste moment uit een presentatie gescheurd. Tot grote onvrede van de docenten en de organisatie van de onderwijsconferentie.

'Propagandamissie'

De VS bestempelde het instituut vorig jaar zelfs als een "culturele propagandamissie". Sinds 2019 zijn daar volgens de Chinese krant The Global Times 39 opleidingen gestopt met hun samenwerking met CI. Het aantal instituten in de VS is van 100 gedaald tot net iets meer dan 60. Zweden heeft in april vorig jaar alle Confucius Instituten gesloten.

"Ik denk dat het Confucius Instituut vooral in de vrije democratische landen zijn beste tijd heeft gehad", zegt d'Hooghe. Want het gaat in feite om een botsing tussen de westerse waarde van vrijheid van meningsuiting tegenover het Chinese principe van eenheid: volg de lijn van de Communistische Partij.

Floreren in ontwikkelingslanden

Overigens denkt de sinologe niet dat alle Confucius Instituten op het punt staan te verdwijnen. "Sommige universiteiten zijn afhankelijk van het onderwijs dat ze aanbieden. Met name in ontwikkelingslanden floreren ze juist."

De Chinese onderwijsinstellingen leveren daar een belangrijke bijdrage aan het onderwijs. Want het geeft lokale studenten kennis en vaardigheden om toe te treden tot de omvangrijke internationale arbeids- en zakenmarkt van China. De (geo)politieke agenda van Peking speelt voor deze landen een minder belangrijke rol.

'Een brug'

"Peking noemt de kritiek uit de Westerse landen onzin", zegt d'Hooghe. China wijst er steeds op dat alles netjes verloopt. De minister van Buitenlandse zaken zei onlangs: "Confucius Instituten dienen als een brug voor mensen wereldwijd om de Chinese taal te leren en het land te begrijpen."

Peking vergelijkt het CI bijvoorbeeld met het Duitse Goethe-Institut, of het Spaanse Instituto Cervantes. Beiden vernoemd naar een nationaal belangrijk historisch figuur en met vestigingen in tientallen landen.

Invloed in Nederland?

In Nederland zijn nog twee CI's, sinds de vestiging in Leiden in 2019 werd gesloten. Er is er een in Groningen en een in Maastricht. d'Hooghe heeft onderzoek gedaan naar China's invloed op het Nederlandse onderwijs. "Wij hebben geen aanwijzingen gevonden dat er via de twee de Confucius Instituten hier sprake is van proactieve beïnvloeding, waar in het buitenland dus wel voorbeelden van zijn."

"Maar hoe je het ook wendt of keert: via het CI is er een organisatie ingebed in Nederlandse kennisinstellingen die wordt aangestuurd door de Chinese regering. En we moeten ons afvragen of dat wenselijk is."

Zelfcensuur

Het bredere probleem is volgens haar dat Peking zich diplomatiek steeds feller opstelt en door de groeiende invloed steeds meer aanzet tot zelfcensuur. Dat onderschrijven ook studenten en docenten die de NOS gisteren sprak.

"Mijn studenten zijn bang dat als ze iets over de recente geschiedenis van Hongkong zeggen, hun Chinese medestudenten hen zullen rapporteren aan de autoriteiten", zei een universitair docent.

Nieuwsgierige wallaby hupt het ziekenhuis in

do, 18/02/2021 - 18:49

Medewerkers uit een ziekenhuis in Australië werden verrast toen er een bijzondere 'patiënt' de wachtkamer binnen sprong. Het was namelijk een wallaby, dat is een kleine kangoeroe. Het nieuwsgierige dier hupt rond door de wachtkamer en stuitert daarna snel weer naar buiten.

Hoe deze robotverkenner ons dichter brengt bij mensen op Mars

do, 18/02/2021 - 18:41

Vanavond landt (als alles goed gaat) om 21:44 uur Nederlandse tijd Marsrover Perseverance in een krater op de rode planeet. Het is niet de eerste robotverkenner van NASA die op Mars landt: Curiosity rijdt er al sinds 2011 rond. En vorige week bereikten verkenners van China en de Verenigde Arabische Emiraten de planeet.

Wat maakt juist deze missie zo bijzonder? Drie vragen aan Marsonderzoeker Inge Loes ten Kate.

Gaan we hiermee dan eindelijk leven vinden op Mars?

"Vorige missies hebben al zeer sterke aanwijzingen gevonden voor de mogelijkheid van leven. De vorige Marsrover, Curiosity, heeft organisch materiaal gevonden. Dat was niet direct leven, maar gaf dus wel aanwijzingen dat het er mogelijk was. Nu onderzoeken we een andere krater, waar de omstandigheden voor leven gunstiger zijn."

"3,5 miljard jaar geleden was er veel water op Mars en toen is op aarde ook leven ontstaan. Ik denk niet dat we nu sporen van leven aantreffen op Mars. Als het er al is, dan verwacht ik dat het heel diep in de grond zit. In volgende missies gaat dieper geboord worden dan nu."

"Deze missie brengt ons veel dichter bij een antwoord. De bedoeling is om organische moleculen te vinden in het gesteente. De buisjes waar dat materiaal in wordt gestopt, worden achtergelaten op het oppervlak en waarschijnlijk over tien jaar opgehaald. Maar voor die tijd kunnen er al gegevens naar de aarde worden verstuurd."

Helpt deze missie bij het mogelijk maken om mensen op Mars te krijgen?

"Zeker. Tijdens de missie zal onder meer worden onderzocht of het mogelijk is om van koolstof zuurstof te maken. De atmosfeer bestaat voor 95 procent uit kooldioxide en dat kan je niet ademen."

"Zuurstof maken is een belangrijke stap voor bemande missies. Zonder zuurstof wordt dat heel moeilijk. Ook onderzoeken we de straling en het weer. Daar weten we al veel over, maar je wil zo goed mogelijk het weer kunnen begrijpen en voorspellen."

Wat wordt er nog meer onderzocht voor mogelijk bemande missies in de toekomst?

"Met de Perseverance gaat een speciaal helikoptertje mee. Dat is voor het eerst. Die helikopter gaat testvluchten maken om te kijken wat er mogelijk is. De helikopter doet zelf testen en vliegt volledig autonoom. De bedoeling is dat hij zichzelf tijdens de vlucht warm kan houden."

De missie zal dus niet gelijk buitenaards leven vinden, maar desondanks is het een spannende dag voor Ten Kate. "Heel benieuwd wat we daar allemaal kunnen leren."

Oudste dna ooit ontdekt: 'alsof je met een tijdmachine reist'

do, 18/02/2021 - 17:12

Het is wetenschappers gelukt om dna van een miljoen jaar oud uit een fossiel te halen. Nog nooit eerder is dat gelukt bij zulk oud dna.

De wetenschappers haalden het uit enorme tanden die van mammoeten zijn geweest. Het dna vertelt veel over die harige reuzenolifanten.

Mammoeten zijn nu uitgestorven. Veel mensen willen graag meer over het dier weten. Het oude dna kan daar bij helpen.

'Zaak rapper Hasél in Spanje leidt mogelijk tot schrappen omstreden wetten'

do, 18/02/2021 - 16:54

Spanje lijkt langzaam toe te werken naar het schrappen van straffen voor belediging van het koningshuis en verheerlijking van terrorisme. Twee nachten van rellen nadat rapper Hasél werd opgesloten, brengen de zaak in een stroomversnelling.

De 32-jarige Pablo Rivadullo - artiestennaam Pablo Hasél - werd vorig jaar in hoger beroep veroordeeld voor het verheerlijken van terrorisme en beledigen van voormalig koning Juan Carlos.

Als bewijsmateriaal tegen Hasél voerde het Hooggerechtshof bijna tweeduizend tweets op die hij tussen 2014 en 2016 verstuurde. Een aantal van deze tweets refereert aan de gewapende strijd van de groepen Grapo en ETA, terreurorganisaties die tot 2018 in Spanje actief waren.

Ook werd de rapper een lied verweten dat hij op YouTube had gezet. In de tekst noemt Hasél oud-koning Juan Carlos "een maffiabaas die het Spaanse koninkrijk plundert". "Vuile zaken in Saoedi-Arabië worden verzwegen, en als ik dat zeg willen ze mij veroordelen."

Hasél kreeg al eerder voorwaardelijk straf voor vergelijkbare feiten. Dat speelde mee bij de afweging hem daadwerkelijk op te sluiten, zegt Isabel Serrano, docente Constitutioneel Recht van de universiteit Complutense in Madrid. "Een eerste veroordeling in dit soort zaken leidt nooit tot celstraf. Als je daarna toch doorgaat eindig je in de gevangenis. Zoals Hasél."

Uiteindelijk zullen er aanpassingen komen die het roemen van terrorisme of het beledigen van de monarchie niet langer strafbaar stellen, verwacht Serrano. "Zolang je zelf maar niet aanzet tot geweld. Of direct de eer van mensen aantast. Natuurlijk moet een staat zich beschermen tegen terrorisme. Maar een rechtsstaat schiet dat doel voorbij wanneer ze mensen die daarbuiten staan gaat veroordelen."

Twee jaar cel voor belediging koning

Op belediging van de Spaanse koning, koningin en hun troonopvolgers staat in Spanje gevangenisstraffen tot twee jaar. Wie terrorisme verheerlijkt kan tot drie jaar worden opgesloten.

Het Hooggerechtshof stelde vorig jaar in de veroordeling van Hasél dat "de vrijheid van meningsuiting en opinie grenzen heeft. Daar valt het ook het respect voor de ander onder. En ook het verbod op gedrag dat terroristische daden prijst, waardoor een klimaat ontstaat dat die daden zich herhalen."

Over de teksten tegen oud-koning Juan Carlos, die zijn land heeft verlaten na een aantal schandalen, stelt het hof dat vrijheid van meningsuiting niet bestaat "wanneer de barrière van louter kritiek wordt overschreden. Het gaat om ernstige aanvallen op de eer van de koninklijke familie".

Al eerder speelden in Spanje vergelijkbare zaken die leidden tot vervolging en veroordeling van een andere rapper, Valtonyc en zanger Cesar Strawberry van de groep Def con Dos. Ook acteur Willy Toledo, die op Facebook schreef 'Ik schijt op God' werd aangeklaagd. Hij werd uiteindelijk vrijgesproken.

Een groep van tweehonderd artiesten en intellectuelen, onder wie regisseur Pedro Almodóvar en acteur Javier Bardem, publiceerde eerder deze maand een manifest tegen de gevangenzetting van Hasél. "De vervolging van rappers, twitteraars, journalisten en anderen houdt aan. Spanje staat in de lijst van landen die de meeste artiesten vervolgen vanwege de inhoud van hun teksten", zo schrijven de opstellers.

Toch neemt volgens Amnesty International het aantal veroordelingen voor verheerlijking van terrorisme via sociale media wel degelijk af. In 2016 ging het om 35 zaken, tegenover 1 in 2020. "In 2019 werden nog negen rechtszaken gevoerd. Niemand zou vervolgd moeten worden omdat hij iets roept of zingt dat onaangenaam of schandalig overkomt."

Amnesty wijst er op dat nogal wat zaken bij het Europese Mensenrechtenhof in de prullenbak verdwijnen.

Grote druk op regering

Inmiddels wordt binnen de linkse regering de druk groter het wetboek van Strafrecht aan te passen. "Geen democratie is perfect. Ook de Spaanse niet", zegt een regeringsbron. "Dat zie je in die zaak rond rapper Hasél. Dit land kent vrijheid van meningsuitdrukking, maar de lat ligt laag. Het komt allemaal voort uit ons verleden als dictatuur. Het is iets dat we nu echt moeten veranderen."

Het is nu of nooit, vindt hoogleraar strafrecht Manuel Cancio. "De druk op de regerende PSOE is groot." De partij zit volgens Cancio in een knellende spagaat. "Dat komt omdat ze aankondigden met nóg meer wetsregels te komen. Die moeten verheerlijking van de Francodictatuur strafbaar maken. Dat staat hier haaks op."

Cancio: "De regering lijkt nu toch bereid tot verlaging van straffen. En ook in zo min mogelijk gevallen tot vervolging overgaan. Laten we hopen dat in ieder geval een van de twee gebeurt."

Kyans voetbal drijft van Nederland naar Engeland

do, 18/02/2021 - 15:26

Twee mannen in Engeland vonden dit weekend een voetbal op het strand. Op zich niet gek, zou je denken. Maar nu komt het: de voetbal bleek van Kyan te zijn. Een jongen van 7 uit Nederland.

Kyan was eind januari met zijn ouders op het strand van Egmond aan Zee. Hij raakte zijn bal kwijt en dacht dat hij hem nooit meer zou zien.

Totdat hij een appje kreeg met een foto van zijn bal. Het ding bleek in 17 dagen van Nederland naar Engeland te zijn gedreven.

Kyan wist zeker dat het zijn bal was, omdat zijn ouders er zijn naam en telefoonnummer op hadden geschreven. Dat vonden ze handig, want hij raakt de bal wel vaker kwijt.

Kyan vindt het ontzettend leuk dat zijn bal zo'n lange reis heeft gemaakt.

Corona veroorzaakt flinke terugval in asielaanvragen EU

do, 18/02/2021 - 15:06

Het aantal asielaanvragen is vorig jaar in de Europese Unie plus Noorwegen en Zwitserland met bijna een derde gedaald. Uit cijfers van het Europees Ondersteuningsbureau voor Asielaanvragen EASO blijkt dat er 461.300 aanvragen werden gedaan, tegen 671.200 een jaar eerder. Het is het laagste aantal sinds 2013.

Volgens het EASO waren de reisbeperkingen door corona de grootste oorzaak van de terugval. In april en mei, toen de zwaarste restricties golden, was de daling het grootst. Albanië, Georgië en Iran vielen over het hele jaar gezien met meer dan 60 procent minder aanvragen het meest terug,

Koploper in asielaanvragen bleven Syrië, Afghanistan en Venezuela, samen goed voor ongeveer een derde van alle aanvragen. Onder de weinige landen waarvan het aantal aanvragen steeg waren de Comoren (1996, +53%), Wit-Rusland (1319, +28%), Cuba (2170, +8%), en Brazilië (1622, +5%).

De cijfers van het EASO worden niet uitgesplitst naar gastland, maar het was al bekend dat er vorig jaar in Nederland ruim 10.000 mensen minder asiel hadden aangevraagd dan in 2019, zo'n 19.000. Dat was het laagste aantal sinds de telling in 2013 begon.

In 2020 werden ongeveer evenveel asielaanvragen goedgekeurd als voorgaande jaren, 32 procent. Syriërs, Eritreeërs en Jemenieten hadden met 84, 80 en 75 procent de meeste kans om te mogen blijven. Colombianen en Venezolanen kregen slechts in 2 en 3 procent van de gevallen asiel.

De EASO noemt het opmerkelijk dat er in 2020 twee keer zo veel Noord-Afrikanen werden ontdekt die illegaal probeerden de EU binnen te komen, zonder dat ze een asielaanvraag deden. Zo kwamen er van de 13.000 Tunesiërs die werden tegengehouden slechts 2918 asielaanvragen.

Waarom Britten meer vaccins krijgen blijft ook na lezing contract onduidelijk

do, 18/02/2021 - 13:23

De afspraken die de Britse regering heeft gemaakt met AstraZeneca over de levering van coronavaccins lijken niet veel harder dan die van de Europese Unie. Dat blijkt uit het contract tussen het VK en AstraZeneca.

Bovendien is het Britse contract een dag later afgesloten dan het contract dat de EU met AstraZeneca tekende. Het blijft daardoor onduidelijk waarom de Britten verhoudingsgewijs meer AstraZeneca-vaccins ontvangen dan de EU.

Europarlementariërs en journalisten vroegen wekenlang aan de Britse regering om het contract met AstraZeneca openbaar te maken. Ze wilden weten of de Britten afspraken hadden gemaakt met AstraZeneca die hun voorrang geven bij de levering van vaccins.

Het contract blijkt nu al maanden online te staan. De Amerikaanse nieuwszender CNN berichtte daar vanochtend als eerste over.

Voorrang is niet terug te vinden

Grote delen van het contract zijn weggelakt, waardoor niet zeker is welke afspraken de Britten precies maakten. Britse media stelden meermaals dat in het contract staat dat het VK voorrang heeft boven andere landen. Dat is nergens terug te vinden, al zou het in de weggelakte delen kunnen staan.

Wat wel opvalt is dat ook in het Britse contract regelmatig wordt gesproken over 'best reasonable efforts'. Dat betekent dat AstraZeneca belooft z'n uiterste best te doen om vaccins te leveren, maar geen harde garanties geeft.

De Europese Commissie kreeg veel kritiek, omdat in het EU-contract precies zo'n passage staat. Critici stelden dat Brussel daarover harder had moeten onderhandelen.

Contracten kort na elkaar getekend

Eind januari maakte AstraZeneca bekend dat het door productieproblemen veel minder vaccins zou leveren aan de Europese Unie. Het VK wordt door die problemen minder getroffen.

AstraZeneca-topman Pascal Soriot zei dat het VK z'n contract drie maanden eerder tekende, waardoor AstraZeneca meer tijd had om vaccins te produceren. Bovendien zouden de problemen vooral de productie treffen die was bestemd voor de EU. "De voorraad uit de productieketen voor het VK, gaat eerst naar het VK. Zo werkt het."

Opmerkelijk genoeg blijkt het Britse contract gedateerd op 28 augustus, precies een dag nadat het EU-contract werd getekend. AstraZeneca zegt daarover in een reactie tegen de NOS dat het bedrijf al in mei een overeenstemming had met het Verenigd Koninkrijk, waardoor een Britse productieketen kon worden opgezet. Het contract werd kennelijk pas later getekend.

In het Britse contract wordt gesproken over een productieketen die speciaal is bestemd voor het VK. Zo'n passage is in de EU-overeenkomst niet terug te vinden. Ook staat in het contract expliciet dat die productieketen voldoende capaciteit heeft om de afspraken na te komen over het aantal te leveren vaccins. Ook daarover is in het EU-contract niets te lezen.

Controleurs

In het Britse contract staan vijf productielocaties, al is onleesbaar gemaakt om welke locaties het gaat. Waarschijnlijk staat het Leidse bedrijf Halix er ook bij. De NOS berichtte afgelopen vrijdag dat Halix weliswaar op het Europese vasteland produceert, maar binnen AstraZeneca wordt gezien als deel van de Britse productieketen.

De Britten spraken ook met AstraZeneca af dat ze controleurs mogen aanwijzen om te onderzoeken of AstraZeneca zich wel aan de afspraken houdt. Ook die afspraak maakte de EU niet.

De EU stelde de afgelopen maanden meermaals dat EU-burgers goed beschermd zijn, mocht het vaccin onverwachte ernstige bijwerkingen hebben. De aansprakelijkheid blijft dan bij de farmaceuten liggen. Uit het openbaar gemaakte contract wordt niet duidelijk in hoeverre dit ook geregeld is voor Britse burgers. Grote delen van dit hoofdstuk zijn weggelakt.

Duizenden vaccins tegen ebola onderweg naar Guinee

do, 18/02/2021 - 13:06

Guinee kan naar verwachting maandag beginnen met vaccineren tegen ebola, zeggen gezondheidsautoriteiten in het land. De bedoeling is dat er in het weekend ruim 11.000 doses aankomen vanuit Genève, waar de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is gevestigd. Vanuit de Verenigde Staten worden nog eens 8600 vaccins verscheept.

De ziekte is na vijf jaar afwezigheid weer opgedoken in Guinee, in het bijzonder in de zuidoostelijke stad Nzérékoré. Tot nu toe zijn zes mensen overleden aan de infectieziekte. De autoriteiten hebben bij bron- en contactonderzoek ruim 200 contacten van patiënten vastgesteld. De eerste gevallen kwamen aan het licht na de begrafenis van een zorgmedewerker.

Ook in de Democratische Republiek Congo is een sterfgeval gemeld. Daar werd de laatste uitbraak vorig jaar onder controle verklaard.

Beter voorbereid

Gezondheidsautoriteiten in beide landen willen met inentingen voorkomen dat de dodelijke ziekte op grote schaal om zich heen grijpt en opnieuw duizenden levens eist. Bij de grootste uitbraak, tussen 2013 en 2016, kwamen in West-Afrika ruim 11.000 mensen om het leven.

"We krijgen vermoedelijk niet weer zo'n situatie", zei de regionale WHO-directeur Matshidiso Moeti. Ze voegde eraan toe dat landen nu beter zijn voorbereid en meer middelen hebben. Zo was er bij de vorige uitbraak geen vaccin beschikbaar.

Het Rode Kruis heeft honderden hulpverleners naar Guinee gestuurd om verdere verspreiding te voorkomen. Dat gebeurt onder meer door voorlichting over veilige begrafenissen, want ebola is het besmettelijkst op het moment dat een patiënt is overleden.

Cel in Wit-Rusland voor journalisten van Poolse zender

do, 18/02/2021 - 13:02

Twee journalisten zijn in Wit-Rusland tot twee jaar cel veroordeeld vanwege een verslag over een demonstratie tegen president Loekasjenko. Omdat ze de betoging livestreamden werden ze ervan beschuldigd dat ze geholpen hadden het protest te organiseren.

Bij het vonnis vandaag omhelsden de vrouwen elkaar in hun kooi in de rechtbank en maakten het V-teken naar de aanwezigen. Hun advocaat heeft gezegd tegen het vonnis in hoger beroep te gaan.

"Dit is een politiek vonnis, bedoeld om journalisten af te schrikken verslag te doen van de belangrijke ontwikkelingen in het land", reageerde de Wit-Russische mediavakbond. "Dit komt neer op een beroepsverbod."

Omstreden verkiezing

De twee vrouwen van 27 en 23 uit Wit-Rusland werden in november opgepakt toen ze voor de Poolse zender Belsat een protest filmden na de dood van een anti-Loekasjenko-betoger enkele dagen eerder. De 31-jarige man was volgens actievoerders omgekomen na een mishandeling door de politie, iets wat de regering ontkent.

Het is onrustig in het land sinds president Loekasjenko in augustus bij omstreden verkiezingen werd herkozen. Naar verluidt zijn er sindsdien al 33.000 mensen opgepakt, onder wie honderden verslaggevers. Tegen zo'n tien journalisten zijn aanklachten ingediend.

De Poolse president Duda heeft Wit-Rusland om amnestie voor de gearresteerden gevraagd en zegt dat het land burgerrechten en de vrijheid van meningsuiting dient te respecteren.

Vanavond moet deze robot op Mars landen

do, 18/02/2021 - 12:43

Het is de komende tijd druk op de planeet Mars. Als alles goed gaat, komt er vanavond een raket aan van de Amerikaanse ruimteorganisatie NASA.

Eerder deze week zijn er ook ruimtevaartuigen uit China en de Verenigde Arabische Emiraten geland.

Perseverance

Voor NASA moet Mars-robot Perseverance rond 21.55 vanavond op de rode planeet landen. Met de wagen wordt onder andere onderzocht hoe de planeet in elkaar zit en of er ooit mensen naartoe kunnen. En de belangrijkste vraag: was er ooit leven?

Het ruimte-wagentje van NASA gaat onderzoek doen op een plek waar vroeger water was. Daar gaat hij boren in de grond om te kijken of er resten van bacteriën te vinden zijn. Dat gaat vervolgens weer terug naar de aarde voor verder onderzoek.

Uitgezocht

Wil je meer weten over buitenaards leven? Benjamin maakte er woensdag deze aflevering van Uitgezocht over:

Duizenden schildpadden gered uit ijskoud zeewater

do, 18/02/2021 - 11:49

In de Verenigde Staten zijn duizenden zeeschildpadden gered. De dieren zwemmen normaal gesproken in de zee rond Texas, maar het zeewater is erg koud geworden. Daar kunnen de dieren niet goed tegen.

Als het water kouder is dan 10 graden kunnen de dieren verlamd raken. Ze kunnen dan verdrinken of per ongeluk ergens tegenaan botsen.

Terug naar zee

Vrijwilligers pakken de dieren op en brengen ze naar een opvang. Daar mogen ze wachten tot het water weer opwarmt. Als het warm genoeg is, gaan de dieren terug de zee in.

Drugsinvallen in Berlijn na kraken EncroChat-telefoons

do, 18/02/2021 - 09:30

Bij een grote anti-drugsactie in Berlijn hebben zwaarbewapende agenten invallen gedaan in meer dan twintig woningen en een bedrijfspand. Volgens Der Spiegel was de operatie gericht tegen de beruchte Remmo-familie, die een grote rol speelt in de drugshandel in de Duitse hoofdstad. De politieactie was maandenlang voorbereid.

Leden van de Arabisch-Duitse Remmo-clan zijn behalve in drugshandel en prostitutie ook 'gespecialiseerd' in spectaculaire overvallen. Zo worden ze verantwoordelijk gehouden voor een spectaculaire museuminbraak in 2019. Uit het museum Grünes Gewölbe in Dresden werden toen juwelen van onschatbare waarde gestolen.

"Clans zijn echt een hoofdpijndossier. Ze hebben totaal lak aan de wet en zijn in een constant kat-en-muisspel verwikkeld met de politie", zei correspondent Judith van de Hulsbeek toen over de Remmo-familie.

EncroChat

Volgens Der Spiegel hebben politie en justitie in het grote drugsonderzoek gebruik gemaakt van gekraakte gegevens van de berichtendienst EncroChat.

Afgelopen zomer maakten de Nederlandse en Britse politie bekend dat medewerkers wekenlang hebben meegelezen met versleutelde berichten van criminelen, die zich op EncroChat jarenlang onbespied waanden. De berichten spelen in Nederland al in tientallen strafzaken een hoofdrol en politiediensten wereldwijd gebruiken de uitgewisselde gegevens inmiddels in onderzoeken.

De bekendste vondst dankzij EncroChat in Nederland was de onderwereldgevangenis in Wouwse Plantage, in Noord-Brabant.

Duizenden zeeschildpadden raakten verlamd door kou, en worden opgevangen in Texas

do, 18/02/2021 - 09:28

Natuurorganisaties en vrijwilligers hebben de afgelopen dagen in Amerikaanse staat Texas duizenden zeeschildpadden gered vanwege de extreme kou. De dieren kunnen niet goed tegen de lage temperaturen. Als het zeewater onder de tien graden komt, kunnen de schildpadden verlamd raken omdat de koudbloedige dieren niet zelf hun temperatuur kunnen regelen. Veel schildpadden sterven aan die 'koude verdoving' omdat ze verdrinken of gewond raken als ze ergens tegenaan botsen.

De dieren komen massaal aan land op het eiland South Padre. Inmiddels zijn zo'n 4700 zeeschildpadden gered en naar een conferentiecentrum gebracht. De organisatie Sea Turtle Inc. noemt de situatie "ongekend". Normaal gesproken komen in de winter zo'n honderd tot vijfhonderd schildpadden aan land in het zuiden van de staat.

In het conferentiecentrum worden de duizenden dieren warm gehouden:

Als de temperaturen weer stijgen en het zeewater warmer is geworden, zullen de schildpadden worden vrijgelaten.

In Texas is het in ruim 30 jaar niet zo koud geweest als in de afgelopen dagen. In de stad Dallas, waar het normaal gesproken in februari rond de 10 graden is, was het kwik maandag gedaald tot -18. Bij miljoenen huishoudens viel de stroom uit. Door het winterweer in de VS zijn zeker 21 mensen overleden.

Krokodil eet schoen op en moet geopereerd worden

do, 18/02/2021 - 08:31

Dierenartsen in de Verenigde Staten hadden een bijzonder dier op de operatietafel: een krokodil! Het dier had per ongeluk een schoen opgegeten en daar had hij last van.

De krokodil woont in een attractiepark in Florida. Met een kabelbaan kunnen bezoekers van het park over het krokodillenverblijf glijden. Bij een van de bezoekers viel per ongeluk de schoen uit. Krokodil Nanuket greep de schoen en slikte hem door. Dat gebeurde al in december.

Verdoofd

De schoen weghalen bleek niet makkelijk. Bij de eerste poging werd Nanuket verdoofd en ging een dierenarts met zijn arm in de bek om de schoen eruit te vissen. Dat lukte niet. Ze probeerden het daarna met een sneetje in de buik, maar ook dat ging niet.

Maag openmaken

De dierenartsen moesten uiteindelijk de maag van het dier openmaken om de schoen eruit te halen.

Na de operatie kon de krokodil weer terug naar zijn verblijf. Volgens de dierenartsen gaat het nu weer helemaal goed met Nanuket.

Pagina's