Buitenland nieuws | Page 5 | VAPortal van VelzArt

Buitenland nieuws

Abonneren op feed Buitenland nieuws Buitenland nieuws
NOS Buitenland
Bijgewerkt: 43 min 53 sec geleden

EU-sancties tegen Rusland komen er, maar niet zoals Navalny wil

ma, 22/02/2021 - 05:06

Rusland is veel te ver gegaan door oppositieleider Navalny direct na zijn aankomst gevangen te nemen. Dat vinden verreweg de meeste landen van de Europese Unie. Vandaag komen de ministers van Buitenlandse Zaken bij elkaar in Brussel en ze zullen zeer waarschijnlijk nieuwe sancties afkondigen tegen Rusland.

De strafmaatregelen zullen gaan gelden tegen mensen die betrokken zijn geweest bij mensenrechtenschendingen in Rusland. Dat kunnen bijvoorbeeld politiemensen zijn die Navalny arresteerden, rechters die zijn straf uitspraken of mensen die de afgelopen tijd betrokken waren bij het neerslaan van protesten in Rusland. Van hen zullen de banktegoeden worden bevroren en ze zullen geen visa meer krijgen om naar de EU te reizen.

Dat klinkt misschien als een stevige aanpak, maar het is niet wat de inmiddels gevangen gezette Navalny zelf wil. Hij sprak eind november met Europarlementariërs en riep Brussel op om sancties af te kondigen tegen steenrijke Russische oligarchen. Als zij hun luxe jachten niet meer kunnen aanleggen in de havens van Monaco en Barcelona, zullen zij druk op Poetin uitoefenen om de koers te wijzigen, zo redeneert Navalny.

Grote blamage

Die koers lijkt misschien logisch, maar is volgens EU-diplomaten in de praktijk toch ingewikkeld door te voeren. Dankzij een Nederlands initiatief bestaat sinds kort de mogelijkheid om EU-sancties op te leggen op basis van mensenrechtenschendingen. Maar de mensen tegen wie die sancties zijn gericht, moeten wel rechtstreeks betrokken zijn geweest bij die schendingen. En dat geldt niet voor de oligarchen.

Als er Russen op de sanctielijst komen te staan die niets met de arrestatie van Navalny of het neerslaan van protesten te maken hadden, dan kunnen zij hun straf aanvechten bij het Europees Hof. Als zo'n zaak wordt verloren zou dat voor de EU een grote blamage zijn. En dus willen de EU-landen de lijst echt beperken tot mensen van wie kan worden bewezen dat ze de afgelopen tijd mensenrechten hebben geschonden.

Probleem is wel dat EU-sancties lokale rechters of politiemensen niet per se hard zullen treffen. Brusselse diplomaten zeggen dat door de dreiging van Europese sancties niet alle rechters nog willen deelnemen aan showprocessen.

Dat is winst voor de EU, maar tegelijk zullen dreigementen vanuit het Kremlin voor de meeste Russen een veel grotere impact hebben op hun leven dan dreigementen uit Brussel. Als de Russische politiemensen of rechters die op de sanctielijst komen te staan toch al niet naar de EU reizen, dan zal hen nooit een visum geweigerd worden. Het is ook de vraag of deze groepen Europese banktegoeden hebben.

NOS op 3 maakte eerder deze video over Navalny:

De ministers moeten unaniem instemmen met de sancties. De EU-landen zitten wat betreft hun Ruslandbeleid lang niet altijd op één lijn. Hongarije bijvoorbeeld koopt coronavaccins bij de Russen, ook al krijgen ze daarop kritiek vanuit Brussel. Duitsland ziet dan weer niets in economische sancties die het project rond de Russisch-Duitse gasleiding Nordstream 2 kunnen schaden.

Toch lijken de EU-landen wat betreft de sancties naar aanleiding van het lot van Navalny meer op één lijn te zitten. In oktober stelden de EU-ministers ook al sancties in, nadat Navalny was vergiftigd. Als er al tegenstanders waren, dan verloren die de strijd. Ook de afgelopen dagen waren er in de voorbereidende vergaderingen geen landen die dreigden hun veto uit te spreken tegen nieuwe sancties.

Verkeerde signaal

Het bezoek van de Europese buitenlandcoördinator Borrell aan Moskou, begin deze maand, heeft daar wellicht ook mee te maken. Borrell maakte daar geen sterke indruk. Op een persconferentie zei de Russische minister van Buitenlandse Zaken Lavrov hem recht in zijn gezicht dat de EU geen betrouwbare partner is. Borrell liet het onweersproken. Dezelfde dag zette Lavrov ook nog eens drie Europese diplomaten uit.

Hoewel er in Brussel veel kritiek is te horen op het optreden van Borrell, lijken de rijen ook tegenover Rusland juist te worden gesloten. Borrell nu laten vallen zou het verkeerde signaal zijn aan het Kremlin. Als na zo'n moeilijk bezoek sancties uitblijven, zou dat het beeld bevestigen van een weifelend EU-buitenlandbeleid.

Het zal vandaag nog niet bekend worden wie er precies op de sanctielijst komen te staan. Daar zullen Brusselse ambtenaren zich de komende weken over buigen. Bij de EU-top volgende maand zullen de EU-leiders die namen dan definitief bevestigen.

Texas grijpt in bij energiebedrijven om torenhoge rekeningen na winterweer

ma, 22/02/2021 - 04:10

Energiebedrijven in de Amerikaanse staat Texas mogen voorlopig geen rekeningen meer sturen of inwoners afsluiten van de elektriciteit omdat ze niet hebben betaald. Het is een maatregel die gouverneur Abbott heeft genomen na berichten dat veel Texanen rekeningen van duizenden dollars kregen voor maar een paar dagen stroom. In de tussentijd wil de staat bekijken hoe inwoners beter beschermd kunnen worden tegen torenhoge facturen.

Door het extreme winterweer in Texas kwamen miljoenen inwoners van de staat zonder stroom te zitten, en schoot de vraag naar elektriciteit op plekken waar de stroom het nog wel deed omhoog. Sommige leveranciers in Texas verkopen stroom tegen prijzen die meestijgen met de vraag, waardoor sommige mensen opeens duizenden dollars moesten betalen voor slechts een paar dagen elektriciteit. Er is zelfs een geval bekend van een factuur van 16.000 dollar. Texas heeft als enige staat in de VS een onafhankelijk elektriciteitsnetwerk.

In het grootste deel van Texas is de stroomvoorziening inmiddels hersteld. Volgens gouverneur Abbott zitten nog zo'n 30.000 mensen zonder elektriciteit. Wel zijn er nog altijd problemen met de watervoorziening. In veel gebieden krijgen mensen het advies om water te koken voor gebruik. De nationale garde en het leger delen flessenwater uit. Ook worden loodgieters uit andere staten ingezet bij het herstel van gebarsten leidingen.

Extreme kou

De extreme kou in Texas leidde tot de dood van zeker 70 mensen, onder meer door koolmonoxidevergifitingen, branden door kachels en onderkoeling. Ook werden in verschillende plaatsen lichamen gevonden van mensen die vermoedelijk in de afgelopen dagen zijn doodgevroren.

President Biden riep de staat gisteren uit tot rampgebied vanwege de problemen met het stroom- en waternet. Daardoor kan er op federaal niveau geld beschikbaar worden gesteld voor getroffen inwoners. Het winterse weer is in Texas inmiddels voorbij.

Amerikaanse autoriteiten eisen extra inspectie na brand in motor Boeing 777

ma, 22/02/2021 - 02:03

De Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA heeft luchtvaartbedrijven opgeroepen alle Boeing 777-vliegtuigen te controleren die met dezelfde motoren zijn uitgerust als het toestel dat zaterdag door brand in een van de motoren werd getroffen. Een vliegtuig van United Airlines verloor door de brand onderdelen boven woonwijken in de staat Colorado, maar kon wel veilig een noodlanding maken. Niemand raakte gewond.

Directeur Dickson van de FAA zegt dat de motoren van het merk Pratt & Whitney zo snel mogelijk of in ieder geval intensiever gecontroleerd moeten worden. Dat zal volgens hem betekenen dat sommige vliegtuigen "uit dienst zullen worden genomen".

United Airlines zegt dat het alle 24 vliegtuigen van dit specifieke type voorlopig aan de grond houdt.

Japan

Het Japanse ministerie van Transport heeft luchtvaartmaatschappijen Japan Airlines en ANA opgedragen de Boeing 777-vliegtuigen van hetzelfde type voorlopig niet in te zetten. Volgens het ministerie had zo'n toestel van Japan Airlines in december vorig jaar een probleem met de linkermotor, en keerde het daarom kort na het opstijgen terug.

Het toestel met de specieke Pratt & Whitney-motor wordt volgens de FAA alleen gebruikt door United Airlines in de VS, en door Japanse en Zuid-Koreaanse luchtvaartmaatschappijen.

KLM maakt ook gebruik van de Boeing 777, maar dat zijn vliegtuigen met motoren van General Electric.

Beelden van de brandende motor verschenen op Twitter:

IAEA: atoominspecteurs nog welkom in Iran, maar hun werk wordt ingeperkt

zo, 21/02/2021 - 22:10

Het Internationaal Atoomenergieagentschap (IAEA) en Iran zijn overeengekomen dat de IAEA de inspecties van Iraanse nucleaire installaties mag voortzetten, maar minder uitgebreid dan voorheen. Zo krijgen de IAEA-inspecteurs niet langer inzage in het beeldmateriaal van de bewakingscamera's in die installaties.

IAEA-baas Rafael Grossi heeft dit in Teheran afgesproken met een delegatie van het Iraanse Atoomenergieagentschap. "We zijn tot een redelijk resultaat gekomen", zei Grossi na zijn terugkeer op de luchthaven van Wenen.

Grossi besloot naar Iran te reizen voor overleg nadat Teheran afgelopen week liet weten de nucleaire inspecties na 23 februari fors in te perken.

De afspraken van vandaag gelden in eerste instantie voor drie maanden, zei Grossi na afloop. "De overeenkomst is bruikbaar om het gat te dichten", waarmee hij doelt op de impasse rond de nucleaire deal uit 2015 tussen Iran, de VS, Rusland, China, Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk en Duitsland waarin ook is afgesproken dat de IAEA onbeperkt toegang heeft tot de nucleaire installaties.

In 2018 veegde toenmalig president Trump de deal van tafel en voerde nieuwe strenge economische sancties tegen Iran in. Iran reageerde daarop met het opvoeren van de verrijking van uranium en andere nucleaire activiteiten die aanvankelijk waren teruggeschroefd.

Iran eist dat de VS de door Trump ingevoerde sancties schrapt. Alleen dan zouden de Iraanse autoriteiten weer aan de voorwaarden van het atoomakkoord uit 2015 willen voldoen. De regering van de Amerikaanse president Biden vindt op zijn beurt dat Iran moet stoppen met het verrijken van uranium voordat er sancties worden opgeheven. Biden heeft laten weten onder voorwaarden bereid te zijn zich weer aan te sluiten bij de Irandeal.

Succesvolle transplantaties met tot leven gewekte donorharten bij Britse tieners

zo, 21/02/2021 - 20:35

Artsen van de Britse gezondheidsdienst NHS hebben zes Britse tieners voorzien van een donorhart dat al was gestopt met kloppen. De donorharten werden weer tot leven gewekt door een machine die de omstandigheden in het menselijk lichaam nabootst.

De Britse kinderen zijn tussen 12 en 16 jaar, stonden op de wachtlijst voor een donorhart en zijn allemaal tijdens de coronapandemie geopereerd. Dat gebeurde in een ziekenhuis in Londen.

Donorharten komen normaal gesproken van patiënten die hersendood zijn verklaard, maar bij wie het hart nog klopt. Artsen in Cambridgeshire slaagden erin om donorharten die niet meer klopten weer aan de gang te krijgen buiten het lichaam van de overledenen. Dat gebeurde met behulp van een speciale machine, een Organ Care System (OCS).

Die machine houdt het hart warm, geeft het voedingsstoffen en pompt 1,5 liter bloed van de donor in een cyclus door het hart heen. Als het hart weer regelmatig klopte, werd het vervoerd naar Londen en getransplanteerd bij een van de kinderen.

Minder lang wachten

Als een hart dat gestopt is met kloppen toch geschikt kan worden gemaakt voor transplantatie, kunnen er in de toekomst meer transplantaties plaatsvinden. Wie een donorhart nodig heeft, hoeft dan waarschijnlijk minder lang op een wachtlijst te staan.

"Het betekent dat mensen na overlijden hun hart kunnen doneren in situaties waar dat voorheen niet mogelijk was", zegt John Forsythe, medisch directeur voor orgaandonatie en transplantatie bij de NHS.

De methode is eerder al succesvol toegepast bij volwassenen. De Britse gezondheidsdienst noemt de toepassing bij kinderen een wereldprimeur. "Dat zou goed kunnen", reageert een woordvoerder van de Nederlandse Transplantatie Stichting (NTS). "In Groot-Brittannië en Australië is er de laatste jaren veel onderzoek naar gedaan."

Nederlandse artsen willen de methode binnenkort gaan gebruiken voor volwassenen die een donorhart nodig hebben. Van toepassing voor Nederlandse kinderen is voorlopig geen sprake.

Middelbare scholen kunnen vanaf 1 maart deels open

zo, 21/02/2021 - 19:05

De middelbare scholen zouden over iets meer dan een week, vanaf 1 maart, weer open kunnen. Dat heeft de regering vandaag besproken.

Leerlingen gaan dan waarschijnlijk nog niet de hele week naar school. Het is de bedoeling dat iedereen maar een of twee dagen in het lokaal zit.

Avondklok en kappers

In hetzelfde overleg werd ook gesproken over andere maatregelen. Bijvoorbeeld over de avondklok. Deze wordt waarschijnlijk met drie weken verlengd. Het ging ook over de kappers. Zij mogen waarschijnlijk weer open vanaf 2 maart.

Aanstaande dinsdag is er weer een persconferentie. Daarin zullen de nieuwe maatregelen bekend worden gemaakt.

Israël sluit stranden na olielek, autoriteiten spreken van enorme ecologische ramp

zo, 21/02/2021 - 17:09

Israël heeft alle stranden aan de Middellandse Zee voor onbepaalde tijd afgesloten. Op honderden kilometers strand zijn meerdere tonnen teer aangespoeld. De autoriteiten spreken van een van de ergste ecologische rampen waar het land mee te maken heeft gehad.

De Israëlische overheid zegt dat een groot olielek op een onbekende plek op zee de oorzaak van de vervuiling is. Woensdag werd de vervuiling voor het eerst opgemerkt. Daarna troffen milieuactivisten zwarte teer aan op de stranden.

Meerdere dieren zouden inmiddels door het contact met teer zijn overleden. Er zijn verschillende vogels en zeeschildpadden gevonden die bedekt zijn met de zwarte kleverige stof. Een aangespoelde dode walvis is volgens onderzoekers van het landbouwministerie overleden nadat het dier teer binnen had gekregen.

Mogelijk verloor een tanker olie

Het ministerie van Milieubescherming zegt in de krant Haaretz dat het meest voor de hand liggende scenario is dat een tanker olie is verloren. Israël probeert het schip te vinden dat verantwoordelijk is voor de vervuiling.

Duizenden vrijwilligers kwamen vandaag bijeen om de olieresten van de stranden op te ruimen. Een aantal van hen moest naar het ziekenhuis omdat ze giftige dampen hadden ingeademd. Daarop hebben de autoriteiten besloten om ruim 195 kilometer strand te sluiten. "Blootstelling aan teer kan schadelijk zijn voor de volksgezondheid", staat in een verklaring.

De milieuminister denkt dat het schoonmaken van de stranden omgerekend miljoenen euro's gaat kosten. Natuurbeheer schat dat het opruimen jaren gaat duren.

Jonge vrouw roeit in 10 weken de oceaan over

zo, 21/02/2021 - 16:18

Een stoere actie van de 21-jarige Jasmine Harrison uit Engeland. Ze is als jongste vrouw ooit de Atlantische Oceaan over geroeid. Dat deed ze helemaal alleen.

5000 kilometer

Ze roeide van de Canarische eilanden naar Antigua, een eiland boven Zuid-Amerika. Dat is een tocht van zo'n 5000 kilometer. Na meer dan 70 dagen op zee wist ze uiteindelijk de finish te bereiken.

Israël versoepelt coronabeperkingen, vooral voor wie gevaccineerd is

zo, 21/02/2021 - 13:16

Een nachtje slapen in een hotel, zweten in de sportschool of naar een theatervoorstelling: vanaf vandaag is het weer mogelijk voor Israëliërs die volledig gevaccineerd zijn. Zij kunnen op vertoon van hun zogenoemde groene pas weer een deel van hun oude leven oppakken. Met die privileges hoopt Israël ook twijfelaars te overtuigen zich te laten vaccineren.

Israëliërs kunnen hun vaccinatiebewijs een week na de tweede inenting activeren via een app op hun telefoon. Daarmee krijgen ze toegang tot onder meer culturele voorstellingen, sportwedstrijden, zwembaden, gebedshuizen, sportscholen en hotels. Ook mensen die hersteld zijn van het virus en daardoor antistoffen in hun lichaam hebben, maken aanspraak op een groene pas. Volgens de minister van Volksgezondheid gaat het in totaal om 3,2 miljoen Israëliërs.

De maatregel komt gelijktijdig met een reeks versoepelingen die voor alle burgers gelden. Zo mogen musea, bibliotheken, markten en winkelcentra hun deuren vandaag voor iedereen weer openen. Mondkapjes en afstand houden blijven wel verplicht, ook voor groene pashouders.

Vaccinatiecampagne

De afgelopen weken daalde het aantal nieuwe besmettingen in Israël gestaag, onder meer dankzij een voortvarende vaccinatiecampagne. Het land heeft intussen ruim 45 procent van alle burgers ingeënt. En dat werpt zijn vruchten af: onder mensen die volledig zijn gevaccineerd daalt de kans op ziekte door het coronavirus met ruim 95 procent.

Toch is nog niet iedereen overtuigd van het vaccin. Sinds een paar weken kan iedere Israëliër boven de 16 zich laten vaccineren, maar het tempo loopt terug. Jonge Israëliërs lijken minder happig op een prik. En ook bij sommige bevolkingsgroepen, zoals onder Arabische Israëliërs en ultra-orthodoxe Joden, blijven de cijfers achter.

Het voordeel voor wie zich laat inenten is een van de manieren om de vaccinatieraad verder op te krikken. Maar de regering heeft nog meer plannen. Zo bereidt het ministerie van Volksgezondheid volgens berichten in de media een wet voor om sommige werknemers te verplichten tot vaccinatie, zoals leraren, politieagenten en zorgpersoneel. Wie weigert, zou elke twee dagen een coronatest moeten doen.

Tegenstanders vinden dergelijke maatregelen veel te ver gaan. Dat geldt ook voor een ander plan van het ministerie, om de namen en contactgegevens van burgers die niet gevaccineerd zijn te delen met lokale overheden. Op die manier zouden gemeenten hun bewoners kunnen aansporen om een prik te halen.

Volgens een Israëlische privacywaakhond maken zulke maatregelen inbreuk op de privésfeer. En ook groepen die opkomen voor burgerrechten noemen het gevaarlijk en zeer ernstig als medische gegevens van burgers zonder toestemming kunnen worden verspreid.

Maar de voordelen voor gevaccineerde Israëliërs beperken zich niet tot het binnenland. De regering sprak met Griekenland en Cyprus af dat burgers met een groene pas binnenkort op vakantie kunnen naar die twee landen. Omgekeerd kunnen gevaccineerde Grieken en Cyprioten dan ook naar Israël vliegen, zonder in quarantaine te hoeven. Voorlopig is dat nog niet aan de orde, omdat het luchtruim zo goed als gesloten is.

Ondanks de snelle vaccinatiecampagne is groepsimmuniteit in Israël volgens experts nog niet binnen handbereik. Een nieuwe lockdown is daarom nog niet uitgesloten, waarschuwde de hoogste corona-ambtenaar op de radio: "de helft van de bevolking is nog niet immuun".

Dat komt onder meer doordat kinderen zich vooralsnog niet kunnen laten inenten, omdat het vaccin op hen nog niet getest is. Ook wijzen gezondheidswetenschappers op de situatie in de bezette Palestijnse gebieden.

De vaccinatiecampagne voor Palestijnen op de Westelijke Jordaanoever en in de Gazastrook komt nog nauwelijks van de grond. Volgens Israël is de Palestijnse Autoriteit verantwoordelijk voor de vaccinaties van de Palestijnen in die gebieden. Maar vooralsnog zijn er nauwelijks vaccins voorhanden.

Met leveringen van in totaal 12.000 vaccins uit Rusland en Israël werd een deel van het Palestijnse zorgpersoneel ingeënt. Maar internationale organisaties roepen Israël op om meer te doen om de Palestijnen te vaccineren. Experts wijzen erop dat dat ook in het belang van Israël is, omdat meer dan 100.000 Palestijnen werken in Israël en in Israëlische nederzettingen op de Westoever.

Israël kijkt intussen vooruit naar 7 maart, over twee weken. Dan moeten ook onder meer cafés en restaurants hun deuren weer kunnen openen.

Wow! Zo kwam deze cactus komt tot bloei

zo, 21/02/2021 - 10:38

Duizenden mensen hebben gezien hoe een zeldzame cactus tot bloei is gekomen. De zogenoemde maanbloem komt eigenlijk alleen voor in Zuid-Amerika, maar is nu in de botanische tuin van een universiteit in het Verenigd Koninkrijk te vinden.

Via een livestream kon de hele wereld zien hoe de bloem openging. In totaal duurde de uitzending elf dagen en keken er 120.000 mensen.

Rottende groente

Medewerkers van de universiteit zijn blij met hun uitgekomen bloem. Volgens hen ruikt hij nu heerlijk zoet. Al zal dat snel gaan veranderen.

Schaakspel tussen Washington en Teheran: wie beweegt het eerst?

zo, 21/02/2021 - 10:26

De Amerikaanse president Joe Biden is bereid om weer met Iran om tafel te gaan zitten, samen met de andere ondertekenaars van het nucleaire akkoord. Het is een eerste stap om de impasse te doorbreken met aartsvijand Iran over de deal die Bidens voorganger Trump in 2018 van tafel veegde.

Biden wil zich weer aansluiten. Iran wil ook toenadering, maar houdt vast aan zijn voorwaarde: vanaf dinsdag mogen er geen onaangekondigde nucleaire inspecties meer worden uitgevoerd, tenzij de Amerikanen de sancties opheffen.

Diplomatieke gesprekken tussen beide landen zouden neerkomen op een radicale koerswijziging na vier jaar van grote spanningen. Ze zijn een initiatief van de Europese Unie, die op het diplomatieke toneel een sleutelrol wil opeisen na lange tijd aan de zijlijn te hebben gestaan.

De spanningen tussen VS en Iran

In mei 2018 loste Trump een verkiezingsbelofte in door uit de Irandeal te stappen. Hij voerde de harde economische sancties tegen Teheran weer in. Critici waarschuwden dat Iran als reactie het programma van grootschalige uraniumverrijking zou hervatten.

Daarna liepen de spanningen hoog op. In 2019 bestempelde Trump de Iraanse Revolutionaire Garde, het machtigste onderdeel van de Iraanse strijdkrachten, als terroristische organisatie. Een maand later volgde een serie aanslagen tegen olietankers in de Perzische Golf, olieplatforms in Saudi-Arabië en Amerikaanse militaire bases in Irak. Volgens de Amerikanen zat Iran daar achter.

In juni 2019 schoot de Revolutionaire Garde een drone van het Amerikaanse leger uit de lucht boven de Straat van Hormuz. De VS voerde toen de economische sancties formeel opnieuw in, en Iran kondigde als reactie een hervatting van het atoomprogramma aan.

Leiders nucleaire programma gedood

Ook de aanslag op Iraanse generaal Qassem Soleimani, in januari vorig jaar, was een zware escalatie. De Amerikanen noemden dat een vergeldingsactie voor een Iraanse aanval in Noord-Irak.

Iran zwoer wraak, maar schoot per ongeluk een Oekraïens passagiersvliegtuig neer. 176 mensen werden gedood. Iran vuurde ook raketten af op Amerikaanse luchtmachtbases in Irak. Tientallen Amerikaanse soldaten raakten daarbij gewond.

In november vorig jaar werden de leiders van het Iraanse kernprogramma gedood, waarmee het kernwapenprogramma een jaar werd teruggeworpen in de tijd. Iran houdt Israël verantwoordelijk voor deze liquidaties.

Wie buigt het eerst?

Biden maakt er geen geheim van dat herstel van de relaties met Iran hoog op de agenda staat. De Amerikanen willen de deal met Iran nieuw leven inblazen. Maar ze zijn niet van plan de eerste stap te zetten door de economische sancties terug te draaien. Washington wil juist dat Iran zich eerst committeert aan de deal door zijn uraniumverrijking weer te beperken.

Iran voert de druk op: vorige week liet de Iraanse ambassadeur het Internationaal Atoomenergieagentschap (IAEA) weten dat het land na 23 februari geen onaangekondigde nucleaire inspecties meer zal toelaten.

Maar de Amerikanen laten zich daardoor niet gek maken, zei een woordvoerder van Buitenlandse Zaken in Washington: Iran moet het akkoord volledig naleven.

Positieve signalen

De Amerikanen hebben nu de eerste stap op het diplomatieke pad gezet, en daarin speelt de Europese Unie dus een belangrijke rol. De uitnodiging voor een gesprek met Iran kwam uit Brussel. Ook besprak de Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Yves Le Drian de patstelling met Europese topdiplomaten en zijn Amerikaanse ambtgenoot Antony Blinken.

Daarnaast riep Duitse bondskanselier Merkel de Iraanse president Rohani op om "positieve signalen" te sturen, om het vertrouwen en de kans op een diplomatieke oplossing te vergroten.

Geen betrouwbare partner

Het grote struikelblok lijkt de interne politieke situatie in Iran. De koers van dat land wordt bepaald door een binnenlandse machtsstrijd tussen de gematigde president Rohani en hardliners die waarschijnlijk willen dat Iran een kernwapenarsenaal opbouwt.

Onder de bevolking is de onvrede groot, zo bleek uit de grootschalige protesten die uitbraken in 2018 en 2019. Het land is zwaar getroffen door de coronapandemie en heeft veel last van de ingezakte oliemarkt. Volgens sommige deskundigen dreigt er een driedubbele crisis, die sociaaleconomisch, politiek en ecologisch van aard is.

Het interne conflict wordt nu versterkt door het feit dat er in juni presidentsverkiezingen worden gehouden. Toenadering tot de VS en een versoepeling van de sancties zouden de gematigde krachten in Iran versterken, ten koste van de hardliners. Maar de hardliners kunnen er op hun beurt op wijzen dat Amerika, na de confrontatiepolitiek van Bidens voorganger Trump, geen betrouwbare onderhandelingspartner is.

Vliegtuigmotor in de brand tijdens vlucht

zo, 21/02/2021 - 09:58

In de Verenigde Staten kregen 231 passagiers de schrik van hun leven. Toen ze uit het vliegtuigraampje naar buiten keken, zagen ze dat een van de motoren in brand stond.

Het vliegtuig was onderweg van van Denver naar Hawaï toen snel na opstijgen een van de motoren het begaf. Gelukkig liep het goed af en kon het vliegtuig een noodlanding maken.

Toch geen trampoline

Ook buurtbewoners wisten niet wat ze zagen. Opeens lagen er vliegtuigonderdelen in de tuin. In de video hieronder zie je hoe ze daarop reageerden.

Griekse acteur en regisseur opgepakt na beschuldigingen van verkrachting

zo, 21/02/2021 - 08:11

In Griekenland is acteur en regisseur Dimitris Lignadis (56) opgepakt voor verkrachting. Hij meldde zich op het hoofdbureau van de politie in Athene, nadat media hadden bericht dat zeker twee mensen aangifte tegen hem hebben gedaan.

Een van hen is een man van 25. Lignadis zou hem in 2010, toen de man 14 jaar oud was, hebben verkracht. Lignadis zelf wijst de beschuldigingen van de hand.

De acteur en regisseur was sinds 2019 artistiek directeur van het Griekse Nationale Theater. Hij nam daar twee weken geleden ontslag, nadat de eerste berichten over seksueel wangedrag waren opgedoken.

De Griekse minister van Cultuur Lina Mendoni noemde hem vrijdag een "gevaarlijke man". "Vanaf het moment dat de geruchten opdoken, hebben we geëist dat hij de waarheid zou vertellen", zei ze. "Hij heeft ons misleid, hij heeft mij misleid."

In Griekenland is een #MeToodiscussie op gang gekomen, nadat begin dit jaar een bekende zeiler bekend had gemaakt dat ze in 1998 door een vooraanstaand lid van de zeilbond op een hotelkamer was misbruikt.

Beeldhouwer Arturo Di Modica (Stier van Wall Street) overleden

zo, 21/02/2021 - 04:53

De Italiaanse beeldhouwer Arturo Di Modica, bekend van het iconische bronzen beeld van een stier in New York, is overleden. De 80-jarige kunstenaar was al enige tijd ziek en overleed thuis op Sicilië.

Di Modica's beroemdste werk, Charging Bull, is een beeld van bijna vijf meter lang en drie meter hoog. In december 1989 plaatste hij het 's nachts zonder toestemming voor het beursgebouw op Wall Street.

De Italiaan, die destijds al vijftien jaar in New York woonde en werkte, zei dat het een kerstcadeau was voor de inwoners van de stad. De stier stond volgens hem symbool voor de kracht die het Amerikaanse volk had getoond in de nasleep van de beurscrash van 1987.

De politie verwijderde het 3200 kilo wegende beeld aanvankelijk, maar na publieke protesten kreeg de stier alsnog een plek, iets verderop in het New Yorkse zakendistrict. Daar groeide het beeld uit tot een grote toeristische attractie. Het werd het symbool van Wall Street.

Beursplein in Amsterdam

Di Modica plaatste later een soortgelijk kunstwerk bij het beursgebouw in Shanghai en ook het Beursplein in Amsterdam kreeg in 2012 ongevraagd een bronzen stier van de Italiaan cadeau. Ook die werd na verloop van tijd een stukje verplaatst: volgens de gemeente stond hij in de weg.

Ander werk van Di Modica staat onder meer in het Rockefeller Center en bij het nationaal monument Castle Clinton, ook in New York. Volgens de Siciliaanse gemeente Vittoria, waar hij stierf, werkte hij de afgelopen tijd aan een veertig meter hoog paardenbeeld dat er langs een rivier moest komen te staan.

'Trump gaat spreken op congres conservatieve activisten'

zo, 21/02/2021 - 04:23

Oud-president Donald Trump zal volgende week zondag een toespraak houden op het jaarlijkse congres van conservatieve activisten, de CPAC. Het zal zijn eerste publieke optreden zijn sinds hij het Witte Huis heeft verlaten.

Het congres wordt gehouden in de Amerikaanse staat Florida, waar Trump verblijft sinds zijn aftreden. Trump zal in Orlando de toekomst van de Republikeinse partij en de conservatieve beweging bespreken, zeggen anonieme bronnen tegen de persbureaus Bloomberg en Reuters. Waarschijnlijk zal hij ook het immigratiebeleid aanvallen van zijn opvolger, de Democraat Joe Biden.

Trump is niet de enige bekende spreker; er komen ook leden van het kabinet uit zijn regeerperiode. Onder anderen de ministers Mike Pompeo (Buitenlandse Zaken) en Ben Carson (Huisvesting) zullen aan het woord komen.

Orlando

Het evenement zou eigenlijk worden gehouden in Washington, maar is verplaatst naar Orlando. Er worden duizenden deelnemers verwacht.

Trump heeft zich de afgelopen maand grotendeels buiten de publiciteit gehouden. Hij reageerde bij conservatieve radiozenders wel telefonisch op het overlijden van de bevriende radiopresentator Rush Limbaugh. Ook uitte hij in een schriftelijke verklaring felle kritiek op de Republikeinse leider in de Senaat, Mitch McConnell.

Boeing 777 verliest onderdelen boven woonwijken bij Denver

zo, 21/02/2021 - 03:09

In de Amerikaanse staat Colorado zijn delen van een passagiersvliegtuig neergestort in woonwijken van het stadje Broomfield. Voor zover bekend is niemand gewond geraakt.

De Boeing 777 van United Airlines vloog met 231 passagiers van Denver naar Hawaï toen kort na opstijgen een van de motoren het begaf. Brokstukken vielen naar beneden en kwamen onder meer terecht in tuinen en op een sportveld.

Het vliegtuig maakte rechtsomkeert en maakte een noodlanding op de luchthaven van Denver. De inzittenden bleven ongedeerd. Het incident wordt onderzocht door de Amerikaanse luchtvaartautoriteit FAA en de onderzoeksraad NTSB.

Meerssen

In Nederland was er gisteren een soortgelijk incident, ook met een toestel van vliegtuigbouwer Boeing. Bij het vrachtvliegtuig vloog kort na vertrek van Maastricht Aachen Airport een van de motoren in brand. Vallende onderdelen veroorzaakten vervolgens schade in Meerssen.

Bij het voorval in Meerssen raakten twee mensen gewond. De luchtvaartpolitie onderzoekt of er sprake was van verwijtbare schuld.

Johnson zet vaart achter vaccinatieprogramma

zo, 21/02/2021 - 02:20

De Britse regering wil al eind juli een eerste coronavaccinatie hebben toegediend aan alle volwassenen die dat willen. Het vorige doel was september, maar premier Johnson zegt dat hij extra vaart wil zetten achter het vaccinatieprogramma.

"Dit zal ons helpen om de kwetsbaarste mensen sneller te beschermen en sneller tot versoepelingen van de maatregelen te komen", zegt Johnson in een verklaring. De uitweg uit de lockdown moet volgens hem wel voorzichtig gebeuren.

Maandag maakt Johnson details over versoepelingen bekend, maar bekend is al dat de scholen waarschijnlijk op korte termijn weer opengaan. Ook mogen bewoners van verpleeghuizen weer bezoek ontvangen.

17 miljoen Britten

In het begin van de pandemie kreeg Johnson nog veel kritiek omdat hij relatief lang wachtte met maatregelen. Dat zou hebben geleid tot een onnodig groot aantal slachtoffers. Met het vaccineren zijn de Britten echter veel sneller dan andere landen.

Tot nu toe hebben ruim 17 miljoen Britten een eerste vaccinatie gekregen, bijna een op de drie volwassen inwoners. Volgens persbureau Reuters staat het Verenigd Koninkrijk daarmee wereldwijd op de derde plaats, achter Israël en de Verenigde Arabische Emiraten.

Duizenden kijkers voor zeldzame cactus die in Cambridge tot bloei komt

za, 20/02/2021 - 22:53

In de botanische tuin van Cambridge University is live voor de camera de bloem van een zeldzame cactus tot bloei gekomen. Volgens onderzoekers, die de bloem de afgelopen week 's nachts nauwlettend in de gaten hielden, is het voor het eerst dat de Selenicereus wittii - in het Engels de 'maanbloem' genoemd - tot bloei komt in het Verenigd Koninkrijk.

Via een livestream, die al elf dagen in de lucht was, keken duizenden mensen mee naar het moment waarop de bloem openging. Sinds de live-uitzending aan de gang is, hebben al 120.000 mensen de beelden aangeklikt.

Hier is een versnelde opname te zien van de bloei van de cactus:

De eenmalige bloei, die normaal gesproken rond zonsondergang begint en rond zonsopgang alweer voorbij is, begon opvallend genoeg al rond 15.00 uur 's middags. Een woordvoerder van de botanische tuin zegt tegen de BBC dat het erop lijkt dat ze te maken hebben met een "zonliefhebber".

"Deze dingen gebeuren altijd in hun eigen tempo", zegt professor Beverley Glover, de directeur van de tuin. "Ik ben niet zo verbaasd als sommigen zullen zijn. Planten doen wel vaker hun eigen ding."

De bloem van de Selenicereus wittii, die voorkomt in een deel van het Amazonegebied, verspreidt aanvankelijk een zoete geur. Na twee uur begint de bloem te verwelken en maakt de zoete lucht plaats voor een ranzige geur.

"Onze maanbloem is open en het ruikt goddelijk, net als gardenia en jasmijn. We denken dat dat later gaat veranderen in rottende groente", schrijven medewerkers van de tuin op sociale media.

Weer rellen in Barcelona om arrestatie rapper

za, 20/02/2021 - 22:07

In Spanje zijn voor de vijfde avond op rij betogingen aan de gang tegen de arrestatie van rapper Pablo Hasél. Op de meeste plaatsen verliep het protest rustig, maar in Barcelona loopt het wel weer uit de hand. Daar zijn zo'n 6000 mensen op de been.

Relschoppers gooien in de Catalaanse hoofdstad met projectielen en fakkels naar de politie. Ook hebben mensen brandende barricades opgeworpen en worden bankfilialen en winkels aangevallen. Dat gebeurde onder meer in de chique winkelstraat Passeig de Gràcia. Meerdere mensen zijn opgepakt.

Majesteitsschennis

Sinds dinsdag wordt in heel Spanje gedemonstreerd voor de vrijlating van de rapper, die is veroordeeld voor majesteitsschennis en verheerlijking van terrorisme in zijn teksten. Hij werd dinsdag gearresteerd. De demonstranten vinden dat de vrijheid van meningsuiting wordt ingeperkt.

Ook de Spaanse politiek maakt zich druk over de kwestie. De sociaaldemocratische regeringspartij PSOE wil het wetsartikel over majesteitsschennis afzwakken, coalitiepartner Podemos wil er helemaal van af.

Biden verklaart Texas tot rampgebied, zeker zeventig doden

za, 20/02/2021 - 21:22

In reactie op de ernstige verstoringen van het stroom- en waternet in Texas heeft de Amerikaanse president Biden de staat uitgeroepen tot rampgebied. Texas is dagenlang geteisterd door extreem winterweer en na een piekbelasting van het elektriciteitsnetwerk kwamen miljoenen inwoners zonder stroom te zitten. Ruim de helft van de Texanen heeft nog altijd verminderd toegang tot schoon water.

Door de staat uit te roepen tot rampgebied, kan er op federaal niveau geld beschikbaar worden gemaakt voor de getroffen inwoners. Het kan bijvoorbeeld gebruikt worden voor tijdelijke huisvesting, reparaties aan woningen en leningen voor mensen die slecht verzekerd zijn en schade hebben.

Inmiddels vriest het niet meer in Texas en hebben veel mensen weer stroom in huis, maar de staat kampt nog altijd met ernstige problemen door het extreme weer. Zeker 70 mensen kwamen om het leven, onder meer door koolmonoxidevergiftiging, branden door kachels en onderkoeling. In woningen in verschillende plaatsen werden lichamen aangetroffen van mensen die vermoedelijk in de afgelopen dagen zijn doodgevroren.

Verder zitten veel mensen zonder eten en kampen nog zo'n 14 miljoen Texanen met problemen met de watervoorziening.

Smeltwater

In ongeveer de helft van de staat geldt het advies om water te koken voor gebruik, omdat de waterzuiveringssystemen door de stroomstoring niet of niet goed werken. Ook in delen waar de zuiveringssystemen niet hebben platgelegen, zijn er problemen met de watervoorziening. Veel pijpleidingen zijn afgesloten uit angst voor bevriezing.

Inwoners die geen toegang tot water hebben, wordt geadviseerd om smeltwater van sneeuw op te vangen om bijvoorbeeld het toilet door te spoelen. Ook krijgen ze het advies om hulp te vragen aan hun buren.

Ondertussen wordt er volop gehamsterd in de staat en raakt het eten op in sommige winkels. Ook de voedselbanken kunnen steeds moeilijker voldoen aan de grote vraag.

Biden wil naar Texas

President Biden is van plan om Texas te bezoeken, maar zegt dat pas te doen als hij de staat daarmee niet tot last is. "Als de president landt, in welke stad in Amerika dan ook, dan heeft dat een flinke staart. En ze werken zich daar te pletter om voor hun mensen te zorgen", zei hij.

Pagina's